Sudáfrica venció a Los Pumas en Salta y se coronó campeón del Rugby Championship

No fue la mejor despedida de Salta para Los Pumas. No le salieron las cosas y enfrente hubo un equipo muy superior, que demostró porqué fue el justo campeón del Rugby Championship, al ganar por 46 a 13 y anotar cinco veces en el in-goal argentino.
En el equipo de Ledesma hubo pocas cosas para destacar. Flojas las formaciones, sin variantes dónde vulnerar a una defensa súper compacta, las ideas no surgieron y la frustración se notó en el silencio que había en el estadio (con casi 22.000 espectadores) y en los gestos de los propios jugadores. Sudáfrica en cambio, recuperó la sonrisa. Luego de un 2018 dónde Rassie Erasmus sólo consiguió el 50% de efectividad, este año renovó sus chances con el título y los triunfos ante los Wallabies y Los Pumas, y el empate en Nueva Zelanda.
Ganaron el título luego de diez años (el último había sido en el 2009) y el primero con el formato de las cuatro naciones.
Los Pumas empezaron el 2019 con el foco puesto en Japón. Pero hoy preocupa la actualidad. Luego de la gran campaña de Jaguares en el Súper Rugby cayeron ajustado ante los All Blacks y los Wallabies, pero ya pasó un año de su última victoria en Gold Coast. Llevan ocho derrotas en fila y los capítulos ante Australia y Sudáfrica fueron muy por debajo de lo esperado, cuando todavía queda un nuevo choque en Pretoria ante los sudafricanos dónde Mario Ledesma definirá la lista mundialista.
De arranque sorprendieron Los Pumas, que salieron decididos a imponer su juego. Hubo un gran quiebre de Sánchez que prosiguió Isa cortándose en pleno apoyo, jugada que no prosperó en primera instancia, pero que luego de un gran kick del apertura encontró a Santiago Cordero por la derecha para anotar el primer try (7-0).
El partido se planteó en el golpe a golpe por ambos lados. Sudáfrica trataba de entrar en juego, pero Los Pumas estaban muy concentrados en adelantarse a cada acción visitante -Cordero metió un tackle de gran anticipo-. Pollard acortó distancias con la primera infracción argentina (7-3) y pasaron al frente con un try de maul convertido por Mbonambi (8-7).
Los Pumas volvieron a retomar el control a los 17 minutos con un penal del tucumano Sánchez luego de un offside sudafricano (10-8), pero enseguida, el derrumbe de un scrum le dio otro penal a los visitantes, que Pollard acertó recto a los palos (11-10).

La síntesis del partido

Argentina (13): Emiliano Boffelli; Santiago Cordero, Matías Moroni, Jerónimo de la Fuente y Ramiro Moyano; Nicolás Sánchez y Tomás Cubelli; Facundo Isa, Javier Ortega Desio y Pablo Matera (c); Marcos Kremer y Matías Alemanno; Juan Figallo, Agustín Creevy y Nahuel Tetaz Chaparro. Entrenador: Mario Ledesma.
Cambios, ST: 10 minutos, Julián Montoya por Creevy, Santiago Medrano por Figallo, Mayco Vivas por Tetaz Chaparro y Tomás Lezana por Isa; 14, Benjamín Urdapilleta por Sánchez; 20, Guido Petti por Alemanno y Gonzalo Bertranou por Cubelli, y 22, Joaquín Tuculet por Boffelli.
Sudáfrica (46): Willie le Roux; Cheslin Kolbe, Lukhanyo Am, Damian de Allende y Makazole Mapimpi; Handré Pollard y Faf de Klerk; Duane Vermeulen (c), Pieter-Steph du Toit y Kwagga Smith; Franco Mostert y Eben Etzebeth; Trevor Nyakane, Bongi Mbonambi y Tendai Mtawarira. Entrenador: Rassie Erasmus.
Cambios, ST: 6 minutos, Steven Kitshoff por Mtawarira y Malcolm Marx por Mbonambi; 10, Frans Malherbe por Nyakane; 14, Francois Louw por Smith; 19, Jesse Kriel por Am; 25, Frans Steyn por de Allande y RG Snyman por Vermeulen, y 32, Herschel Jantjies por de Klerk.

Los tantos del partido

Primer tiempo: 2 minutos try de Cordero convertido por Sánchez (A); 8, 18, 24 y 30 penales de Pollard (S); 12, try de Mbonambi (S); 16 y 27, penales de Sánchez (A), y 40 try de Pollard convertido por él mismo (S). Resultado parcial: Argentina 13 v Sudáfrica 24.
Segundo tiempo: 1 minuto,penal de Pollard (S); 12 try de Pollard (S); 23, tries de Mapimpi y Kolbe convertidos por Pollard (S). Amarilla: 7 minutos de Klerk (S).

Estadio: Padre Ernesto Martearena, de Salta

Á​rbitro: Romain Poite (France).

Asistentes: Matthew Carley y Karl Dickson (Inglaterra)

TMO: Rowan Kitt (Inglaterra).

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